La tavola riporta le bandiere previste dal Codice Internazionale dei segnali marittimi da issare verticalmente a gruppi di quattro al massimo e vanno lette dall’alto verso il basso. Qualora fosse necessario issare più gruppi di bandiere, questi andrebbero distanziati verticalmente fra di loro di circa due metri. Sebbene sia possibile utilizzare le bandiere per comporre delle vere e proprie frasi (utilizzando eventualmente le bandiere ripetitrici al poste delle lettere che si ripetono) il loro uso è praticamente limitato a segnalazioni in codice di una o due lettere.

In risposta ad un segnale si deve issare a metà drizza la c.d. intelligenza seguita da eventuali altre bandiere. L’intelligenza ha anche la funzione di punto o virgola qualora si stiano comunicando dei numeri decimali.

Le bandiere del Codice Internazionale dei segnali vengono utilizzate anche nelle regate veliche per segnalazioni relative alla partenza ed eventuali comunicazioni da parte della giuria.

Di notte, quando per l’oscurità non è possibile utilizzare le bandiere, ci si deve servire dei segnali in codice Morse utilizzando appositi lampeggiatori, fari o torce a mano.

LE BANDIERE

AHo un subaqueo in immersioneNNo/negativo
BTrasp. Merci Pericolose/sto imbarcando o sbarcandoOUomo in mare
Csi/affermativoPin porto: partenza/in mare: le mie reti sono impigliate
DHo difficolta in manovra mantenetevi lontaniQla mia nave é indenne chiedo libera pratica
ESto accostando a drittaRSegnale di procedura
FSono in avaria, comunicate con meSLe macchine vanno indietro
Gchiedo il pilota/sto issando le retiTAllontanatevi, sto pescando a battelli
HHo il pilota a bordoUState dirigendo verso un pericolo
ISto accostando a sinistraVChiedo assistenza
JHo un incendio a bordoWChiedo Assistenza Medica
Kdesidero comunicare con voiXSospendete quel che state facendo e fate attenzione ai miei segnali
LFermate immediatamente la vostra naveYLa mia ancora sta arando
MLa mia nave é ferma e senza abbrivioZChiedo rimorchiatore/pesca: sto calando le reti

Di seguito, oltre al significato in codice di ogni bandiera, viene riportato l’alfabeto fonetico utilizzato per la trasmissione di lettere o cifre tramite radiotelefono o a voce eventualmente aiutandosi con un megafono:

AAlfaHo un palombaro (o sommozzatore) in immersione. Mantenetevi lontano da me e procedete adagio
BBravoSto imbarcando, sbarcando o trasportando merci pericolose
CCharlieSi (affermativo)
DDeltaMantenetevi lontano da me, sto manovrando con difficoltà
EEchoSto accostando a dritta
FFoxtrotSono in avaria, comunicate con me
GGolfRichiedo pilota oppure, per i pescherecci, sto issando le reti
HHotelHo il pilota a bordo
IIndiaSto accostando a sinistra
JJulietHo un incendio a bordo e trasporto merci pericolose. Mantenetevi lontano da me
KKiloDesidero comunicare con voi
LLimaFermate immediatamente la vostra nave
MMikeLa mia nave è ferma e senza abbrivo
NNovemberNo (negativo)
OOscarUomo in mare
PPapaTutti debbono rientrare a bordo, stiamo per salpare. Oppure, le mie reti si sono impigliate in un ostacolo
QQuebecLa mia nave è indenne e chiedo libera pratica
RRomeo
SSierraLe mie macchine stanno andando indietro
TTangoMantenetevi lontano da me, sono impegnato in operazioni di pesca a due battelli
UUniformState andando verso un pericolo
VVictorRichiedo assistenza
WWhiskeyRichiedo assistenza medica
XX-raySospendete quello che state facendo e fate attenzione ai miei segnali
YYankeeLa mia ancora sta arando
ZZuluRichiedo un rimorchiatore oppure se usato da un peschereccio in zona di pesca: sto calando le reti

Vengono inoltre elencati i più diffusi segnali a due lettere:

ACSto abbandonando la nave
ANHo bisogno di un medico
BRHo bisogno urgente di un elicottero
CBHo bisogno immediato di aiuto
DVSto scarrocciando
EFL’SOS/MAYDAY è annullato
FAPotete darmi la mia posizione?
GWUomo a mare
JLCorrete il rischio di andare in secca
LONon sono nella posizione giusta
NCSono in difficoltà e richiedo aiuto
PDLe vostre luci di navigazione non sono visibili
PPTenetevi a distanza
QDSto avanzando
QTSto andando all’indietro
QQChiedo un controllo sanitario
QUL’ancoraggio è vietato
QXChiedo il permesso di dare fondo
RUTenetevi a distanza, manovro con difficoltà
SOFermatevi immediatamente
UMIl porto è chiuso al traffico
UPChiedo urgentemente il permesso di entrare in porto, ho un’emergenza a bordo
YUSto comunicando con la vostra stazione secondo il Codice Internazionale dei segnali marittimi
ZLIl vostro segnale non è stato compreso